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위에서 살펴본 바와 같이 아프리카의 식량 작물생산은 생산성이 매우 낮다. 식량생산 자체가 적기 때문에 대외수입에 많이 의존하고 있다. 따라서 국제곡물가격이 상승하거나 공급망에 차질이 생기면 식량부족 및 기아 발생에 심각한 문제가 발생한다. 이에 한국 정부를 비롯한 수 많은 공여국 및 국제사회가 아프리카 기아 탈피 및 영양 개선을 위한 다양한 협력사업을 추진하고 있다. 특히 일본, 중국 등 아시아에 위치한 공여국의 경우 쌀 생산 전문성을 바탕으

로 아프리카 쌀 가치사슬 향상 및 생산성 증대를 위해 오랜 기간 노력해왔다. 그럼에도 불구하고 아프리카 국가의 쌀 생산성은 2톤 내외의 수준으로 머물러 있다. 다음 <그림 8>2000년 이후의 아프리카 전체 지역의 쌀 생산량 및 생산성 추이를 나타내고 있다. 관측시작 이후 쌀 생산성은 거의 두 배가량 증가하였지만 쌀 생산성은 2톤 내외에 머물러 있다. 이러한 생산량의 증대는 생산면적의 증가에 기인한 것으로 판단된다. <5>를 보면 2000년 이후 아프리카 국가들의 쌀 생산면적과 생산량을 나타내고 있다. 2000년과 2021년의 생산면적은 각각 약 76십만 ha, 158십만 ha, 2021년 생산면적은 2000년 대비 2배 가량 늘어났다. , 지난 20년간 쌀 농업생산성에 대한 향상 및 기술 진보 없이 단순한 생산면적의 증가로 생산량이 늘어난 것이다.

<그림 8> 아프리카 국가의 쌀 생산량 및 생산성 추이

자료: FAOSTAT 자료를 바탕으로 저자 작성.

<표 5> 아프리카 국가의 쌀 생산면적

구분 2000 2005 2010 2015 2020 2021

생산면적

(ha) 7,558.6 8,946.6 11,268.0 13,520.2 15,340.8 15,828.5 생산량

(ton) 17,474.4 20,275.8 26,005.5 30,782.7 36,201.6 37,189.0 자료: FAOSTAT 자료를 바탕으로 저자 작성.

한국 정부의 아프리카 K-라이스벨트 프로그램은 우리나라의 쌀생산 경험 및 전문성을 기반으로 아프리카 국가의 쌀 소비 확대 추세, 글로벌식량 공급망의 붕괴 등 시의적절하게 추진되고 있다. 현재 추진 중인 K-라이스벨트 프로그램은 기존의 단순한 품종개발 및 연구 역량 지원 또는 농가 단위의 농업용수개발, 관개시설 구축 등 생산단계 인프라 구축 등과는 차별이 있다. 현지 여건과 선호에 맞는 우수한 품종의 종자를 생산 및 증식하고, 생산된 종자를 농가에 효율적으로 보급하는 것에 초점이 맞춰있다. 이러한 국가 차원의 벼 종자 생산 역량 및 체계를 지원하여 장기적으로 수원국 스스로 우량 종자의 지속적인 생산과 공급을 목표로 하고 있다. 이러한 종자생산 및 보급 사업은 막대한 재원이 필요한 농업용수 개발, 경지정리 등 농업 생산 인프라 구축에 비해 효율적으로 농업 생산성을 높일 수 있다. 혹자는 모든 것이 변하지 않는 상황에서 종자순도 및 품질의 향상만으로 농업 생산성이 30%가량 증가한다고 한다.

앞서 살펴본 바와 같이 아프리카 지역의 쌀과 같은 식량작물 생산성의 증대는 기아퇴치, 영양개선에 매우 중요한 열쇠이다. 장기적으로 식량생산 증대로 인한 수입감소, 자급율 향 상은 국제곡물가격, 수급불안정 등 외생적인 변수에도 탄력적으로 대응할 수 있는 기반을 마련해 준다. 배고픔, 빈곤, 기아에 고통받는 아프리카 국가들이 반드시 해결해야 할 과제임 에는 분명하다. 따라서 아프리카 K-라이스벨트 사업의 필요성과 그 중요성에는 이견이 없 을 것이다. 다만 오랜 시간 국제사회의 막대한 재정과 노력의 지원에도 불구하고 아프리카 농업생산성에는 큰 변함이 없었다. 이러한 사실로 미루어 보면 괄목할 만한 성과를 달성하 는 것은 쉽지 않다. 따라서 우리나라의 농업 관련 전문기관, 현지 전문성이 있는 개발협력 기구, 수원국 정부의 협조체계 등 다각적인 차원의 노력이 필요하다. 기존과 차별성 있는 K-라이스벨트 사업으로 아프리카의 녹색혁명을 기대해본다.

참고 문헌

차원규. 2022. “글로벌 식량위기와 아프리카 식량안보: 중점협력국을 중심으로” 아프리카 주요이 슈 브리핑 제5권 제2호. 한아프리카재단

AfDB.<https://www.afdb.org/fileadmin/uploads/afdb/Documents/Policy-Documents/Feed _Africa-Strategy-En.pdf > (검색일: 2023. 8. 21.)

AfricaRice.<https://www.africarice.org/why-rice-matters-for-africa>.(검색일: 2023.8.23.) Economic Impact. 2022. 세계식량안보지수(Global Food Security Index 2022)

유엔식량농업기구 웹사이트.

FAO.<https://www.fao.org/worldfoodsituation/foodpricesindex/en/>.(검색일: 2023. 8. 21.) FAOSTAT. <https://www.fao.org/faostat/en/#data/QCL>. (검색일: 2023. 8. 21.)

Kilimo(Kenya Ministry of Agriculture, Livestock, Fisheries and Co-operatives). 2019.

<https://kilimo.go.ke/wp-content/uploads/2022/03/ASTGS-Abridged-version.pdf>

(검색일: 2023. 8. 21.)

UN. 2023. The State of Food Security and Nutrition in the World

일본의 전략작물 관련 정책

김 기 흥*5)

문서에서 [세계농업] 제255호 (2023년 9월) (페이지 50-54)