영국: WECH(Walterton & Elgin Community Homes)

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1) 개요

WECH7)는 런던 서부 패딩턴의 임차인에 의해 통제되는 성공적인 주택조합으로, 웨스트민 스터 카운실이 민간개발업자에게 단지를 매각할 계획에 대응해서 주민들이 만든 조직이다. 즉, 주민들에 의해 통제되는 주택조합으로 1988년 주택법(Housing Act)의 임차인 선택권에 대한 규정을 활용하여 카운실에서 소유권을 넘겨받은 매우 드문 사례 가운데 하나이다.

Walterton단지는 1865년부터 1885년까지 건설되었으며, 1953년 런던 카운티 카운실이 교회 운영자(Commissioners)로부터 소유권을 매입하였지만, 1950년대에는 단지 일부 부문이 이미

7) WECH에 대한 내용은 남기포, “주택협동조합운동에 대한 소고”에서 관련 내용을 요약 정리한 것임

38 재정비사업과 공공임대주택 공급의 대안적 모델 검토 Walerton and Elgin Action Group(WEAG)을 조직하고 캠페인을 시작하였으며, 이것이 WECH 의 출발점이 되었다. WECH는 많은 주택을 개선했으며, 지역사회의 힘을 키웠다. 1988년 4월 WECH는 직접적인 통제력을 갖게 되었다. PCHA/WECH의 스텝, 기존 WECH 스텝과 4명의 신규 인력은 특별히 마련된 사무실로 옮겨와서 모든 관리 서비스를 다루었다.

1988년 주택법에는 ‘임차인의 선택’이라는 조항이 있었으며, 이것은 카운실 주택을 민간 지 주들에게 판매하는 것을 촉진하는 것이었다. WEAG는 지역에 있던 패딩턴 교회 주택협회 (Paddington Churches Housing Association : PCHA)를 찾아가서 조언을 구했고, WECH를 구성 할 것을 제안받았다. WECH는 ‘approved landlord’ 지위를 신청했고, 웨스트민스터 카운실로부

제3장 협동조합주택 모델의 구조와 성격 분석 39 수 있는 피선거권이 있다. WECH는 ‘Friendly Society’에 등록되어 있고, 주택공사(Housing Corporation)에 등록된 사회적 지주이기도 하다. WECH는 런던의 North Paddington에 700여호 의 주택을 보유하고 있다.

40 재정비사업과 공공임대주택 공급의 대안적 모델 검토

시민 상담국 양식작성 프로젝트는 2001년 이후 WECH 커뮤니티센터가 운영하고 있는 사업 으로, 이 서비스는 병, 장애, 언어장벽으로 보조금 수령에 많은 어려움을 가지고 있던 저소득층 주민들이 59,000파운드 이상의 보조금을 확보하는 데 도움을 주었다. 이 사업은 주민들이 재정 적인 문서를 작성하고, 임대료 연체위기를 줄이는 데 기여했다. 주택조합의 직원은 임대료 징 수자이면서 임차인의 친구라는 두 가지 역할을 하게 되면서 갈등이 최소화되었다.

1997년 WECH는 사회적기업 콘퍼런스를 조직했고, 이 콘퍼런스에 웨스트민스터 카운실, 주 택공사, 지방의 주택조합 등이 참여했다. WECH는 주민들에게 임대한 4개의 가게가 있고, 일부 주민들이 사회적기업을 창업하고자 하고 있다. WECH의 커뮤니티 개발 워커는 이를 지원하고 있다. WECH 커뮤니티 투자의 중요한 특징은 조직이 다른 조직들과 협력해서 활동한다는 점으 로 11개의 커뮤니티 그룹이 WECH 커뮤니티 센터를 이용한다. 이들 중 다수는 BME 커뮤니티 그룹을 대표하는 것들이다.

4) 시사점

WECH는 주민들이 힘을 모아 사회주택을 지방정부로부터 인수하여 주택협회(Housing Association)를 설립하여 임대․운영한 최초의 사례이다. WECH의 입주민들은 누구나 회원으 로 가입하여 민주적이고 투명한 방식으로 운영에 직․간접적으로 참여하며, 관리운영의 임차 인 참여 활성화는 주거환경의 질적 향상과 비용절감을 가져오며 임대료는 타 사회주택보다 저 렴하다. 단지 내의 삶의 질 향상은 주거환경 분야 이외에도 공동체 활성화를 위한 다양한 프로 그램 운영을 가능하게 하고, WECH가 위치한 지역사회에도 다양한 방법으로 기여하고 있으며, 지역사회와의 활발한 교류가 이루어지고 있다.

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